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O dom da matemática pode ser encontrado no cérebro?

30 de maio de 2016 //

O cérebro de grandes matemáticos como Albert Einstein, Alan Turing e Cédric Villani são diferentes dos nossos? A resposta parece ser não. A diferença está na forma como eles usam seus cérebros. De acordo com um estudo recente, especialistas em matemática usam determinadas áreas do cérebro que permanecem inativas em “novatos”.
A origem da capacidade do cérebro humano para a matemática ainda é debatida. Algumas teorias sugerem que a base deste conhecimento encontra-se nos circuitos cerebrais que envolvem números; outras hipóteses afirmam que isso está relacionado ao processamento da linguagem.

A fim de determinar a origem das habilidades matemáticas e os sistemas subjacentes do cérebro, dois pesquisadores em neuroimagem cognitiva, M. Amalric e S. Dehaene, da Inserm-CEA (França), registraram a atividade cerebral de 15 matemáticos, entre homens e mulheres com 29 anos de idade, e os de 15 pessoas com nível semelhante de educação (mas não especialistas em matemática).

Os participantes tinham que classificar algumas declarações como verdadeiras, falsas ou sem sentido. Ao todo, eles ouviram 72 instruções matemáticas complexas, divididas igualmente entre álgebra, análise, geometria e topologia, e 18 declarações não matemáticas complexas (problemas).

Os participantes tinham 4 segundos para pensar em cada declaração e determinar se era verdadeiro, falso ou sem sentido. Exemplos de frases complexas utilizadas no estudo: “Qualquer conjunto compacto convexo de um espaço euclidiano é a interseção de uma família de bolas fechadas” (matemática) ou “na Grécia antiga, um cidadão que não podia pagar as suas dívidas foi feito um escravo” (não matemático ).
Os resultados deste estudo mostraram que, quando os indivíduos refletiam sobre os problemas não matemáticos, as áreas associadas a linguagem e a compreensão foram ativadas. A este nível, todos os participantes julgaram corretamente dois terços das sentenças. No entanto, quando se tratava de analisar demonstrações matemáticas, os pesquisadores notaram que as áreas envolvidas com números, cálculos e representações espaciais só foram ativadas nos especialistas.

Os peritos responderam corretamente 65% mais rápido em comparação com 37% entre os não especialistas. Isso mostra que o alto nível de raciocínio matemático baseia-se em uma série de áreas do cérebro que não se sobrepõem com as regiões do hemisfério esquerdo envolvidas na linguagem. Todas as áreas matemáticas testadas ativaram a rede bilateral incluindo o córtex pré-frontal, os sulcos intra-parietais e os lobos temporais inferiores.
Esta pesquisa mostrou que estas áreas (não linguísticas) estão ativas quando realiza-se um problema de aritmética simples. De acordo com M. Amalric, os resultados indicam que reflexões matemáticas de alto nível reciclam regiões do cérebro associadas a um conhecimento antigo e evolutivo do número e do espaço. Isso também pode explicar por que esse conhecimento básico durante o início da infância precede o sucesso em matemática. Ainda assim, a relação entre a base “sentido do número” e as habilidades matemáticas de alto nível permanecem um mistério.

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